Università di Pittsburgh e UPMC Italia alleate per la realizzazione di un nuovo centro di immunoterapia

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L’Università di Pittsburgh e UPMC annunciano un investimento di 200 milioni di dollari nel campo dell’immunoterapia per la realizzazione del nuovo Immune Transplant and Therapy Center (ITTC). La nuova struttura avvierà fin da subito collaborazioni con le strutture di UPMC in Italia

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Pittsburgh, 14 febbraio 2018 – L’Università di Pittsburgh e UPMC (University of Pittsburgh Medical Center) hanno messo a punto una nuova collaborazione che mira ad accelerare i processi di innovazione nella regione della Pennsylvania e oltre.

I vertici dell’Università e di UPMC hanno annunciato un piano per la realizzazione dell’Immune Transplant and Therapy Center (ITTC) di UPMC. Le attività di questo nuovo polo di innovazione – concentrate principalmente all’interno di un edificio di otto piani a Pittsburgh – saranno il risultato di un impegno congiunto volto a sfruttare le potenzialità del sistema immunitario dell’uomo per il trattamento e la cura di una vasta gamma di patologie.

Nell’ambito di questa collaborazione, UPMC ha previsto un investimento di 200 milioni di dollari per ITTC, mentre l’Università si impegnerà a trasformare un edificio storico di Pittsburgh in una struttura di livello internazionale che ospiterà laboratori, uffici, startup e partner industriali.

“Si apre oggi un nuovo emozionante capitolo della nostra storia e della nostra capacità di stringere collaborazioni allo scopo di portare avanti la mission dell’Università e utilizzare la conoscenza per il bene della società – ha affermato il rettore dell’Università di Pittsburgh, Patrick Gallagher – Stiamo creando un sistema senza precedenti, in grado di combinare le scoperte della scienza di base della nostra università con i traguardi rivoluzionari raggiunti da UPMC, avvalendoci al contempo delle grandi potenzialità dei nostri partner industriali. Questo connubio trasformerà il settore dell’immunoterapia e ci aiuterà ad affrontare alcune delle più grandi sfide della medicina”.

Con alle spalle decenni di ricerca pionieristica condotta presso l’Università di Pittsburgh, l’iniziale impegno triennale di UPMC mira ad accelerare in maniera significativa l’applicazione clinica delle nuove ricerche. L’investimento permetterà di individuare i progressi più promettenti nel campo dell’immunologia per il miglioramento della salute dell’uomo. Le attività del centro si concentreranno inizialmente su tre aree principali: trapianti, oncologia e invecchiamento e patologie croniche.

“ITTC rappresenta tutto ciò che sta alla base della mission di UPMC: sviluppare e mettere a disposizione cure e terapie rivoluzionarie in grado di cambiare la vita dei pazienti. Investendo su un potenziale umano straordinario e ricerche innovative stiamo gettando le basi per le cure del futuro e lo stiamo facendo qui, a Pittsburgh,” ha affermato Jeffrey Romoff, Presidente e CEO di UPMC.

ITTC e UPMC in Italia: per un apporto scientifico e clinico di qualità
ISMETT IRCCS (Palermo) in collaborazione con l’ITTC avvierà nei prossimi mesi un protocollo di induzione della tolleranza nei pazienti sottoposti a trapianto di fegato da cadavere. Mentre UPMC Institute for Health (Chianciano Terme) collaborerà con ITTC con un progetto di ricerca – interamente finanziato da UPMC – sugli effetti di diversi programmi di attività fisica riguardanti le capacità conoscitive e la struttura funzionale del cervello. Al programma parteciperanno anche ISMETT IRCCS e la Fondazione Ri.MED. Salvator Mundi International Hospital e UPMC San Pietro FBF renderanno disponibili ai pazienti oncologici i programmi di immunoterapia dell’ITTC.

Potenziamento del distretto di innovazione
L’ITTC che richiederà due anni circa di lavori di ristrutturazioni e che si stima creerà migliaia di posti di lavoro, rappresenta il maggiore investimento dell’Università di Pittsburgh per il potenziamento del  distretto di innovazione della città, sviluppato nell’ambito della recente partnership InnovatePGH.

Una collaborazione che ha permesso di realizzare anche altri progetti sulla Forbes Avenue e di lanciare LifeX, un’iniziativa nel settore delle scienze della vita.
Il distretto di innovazione concretizza le raccomandazioni formulate nel recente rapporto della Brookings Institution che, sottolineando il potenziale della città di Pittsburgh di prosperare economicamente, la invitava a investire nel settore delle scienze della vita.

ITTC contribuirà alla velocizzazione dei progressi scientifici
I ricercatori ITTC potranno lavorare a progetti ambiziosi e ad alto potenziale e velocizzarne l’applicazione clinica, un processo che può essere complesso e arduo se basato sui tradizionali meccanismi di finanziamento, quali fondi statali e altre tipologie di sovvenzioni.

A titolo esemplificativo, le ricerche e le sperimentazioni cliniche condotte presso ITTC mireranno a eliminare l’uso di immunosoppressori nei trapianti d’organo, evitando così gli effetti collaterali a lungo termine per i pazienti. Nel contempo, i ricercatori ITTC applicheranno le proprie conoscenze sull’interazione tra cellule tumorali e cellule immunitarie per sviluppare terapie oncologiche efficaci e personalizzate.

Con la collaborazione di UPMC Enterprises, ITTC prevede di commercializzare nuove terapie più velocemente, diffondendo i progressi medici in tutto il mondo e generando ulteriori fondi da reinvestire per futuri progressi scientifici.

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