Morbillo, un milione di bambini vaccinati in Repubblica Democratica del Congo

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Roma, 21 agosto 2017 – Per far fronte all’epidemia di morbillo che dilaga in Repubblica Democratica del Congo (RDC), Medici Senza Frontiere (MSF) ha vaccinato oltre un milione di bambini attraverso una campagna di vaccinazione durata nove mesi, a supporto del Ministero della Salute. Da novembre 2016, le équipe di MSF hanno inoltre curato più di 41.000 bambini colpiti dalla malattia nelle province di Maniema, Lomami, Tanganyika, Ituri, Sud Kivu ed Equateur.

Il morbillo è una malattia estremamente contagiosa e si  trasmette per via aerea da persona a persona tramite starnuti e colpi di tosse. Colpisce soprattutto i bambini di età inferiore ai cinque anni e può risultare mortale in caso di complicanze e in mancanza di terapie adeguate.

Affinché il vaccino sia efficace e impedisca il ripetersi continuo di epidemie, il 95% dei bambini di età compresa tra i sei mesi e i 15 anni deve essere vaccinato. In un paese grande come la RDC, dove le strade sono spesso sconnesse o inesistenti e il viaggio può essere ostacolato dall’insicurezza, una serie rilevante di vincoli logistici impediscono il raggiungimento dei bambini in alcune aree particolarmente remote. Le équipe di MSF si muovono in moto e a piedi percorrendo stretti sentieri nella foresta per raggiungere le aree più isolate.

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“Con la mia équipe volevamo raggiungere una particolare zona della provincia dell’Equateur, a circa 20 km da Bolomba – dichiara Faustin Igulu, responsabile della promozione sanitaria di MSF – Siccome non ci sono strade, abbiamo usato delle motociclette. Per attraversare i fiumi abbiamo dovuto sollevare le moto, i frigoriferi portatili contenenti i vaccini e tutto il resto delle attrezzature necessarie su tavole di legno. Quando i sentieri sono diventati troppo stretti, abbiamo lasciato le moto e camminato per ore attraverso la foresta”.

Nonostante le difficoltà, le équipe di MSF sono determinate a raggiungere le zone più remote per cercare di prendersi cura dei bambini, categoria particolarmente vulnerabile a causa della scarsità di assistenza sanitaria e dell’impossibilità delle famiglie di pagare le cure.

“Tutti questi sforzi sono necessari – dice Igulu di MSF – Le lunghe distanze per raggiungere le strutture sanitarie, la mancanza di risorse economiche per permettersi le terapie, l’uso di rimedi tradizionali sono fattori di rischio particolarmente elevati che compromettono la salute dei bambini in queste zone. Ecco perché facciamo tutto ciò che possiamo per raggiungere i villaggi e gli insediamenti più lontani, dove i bambini altrimenti non avrebbero accesso ai servizi sanitari o ai vaccini”.

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I bambini che vivono in zone remote e sono affetti dal morbillo con complicanze rischiano di non ricevere alcun trattamento, o di arrivare al centro di salute quando è ormai troppo tardi, mettendo in serio pericolo la loro vita. “Molti bambini che abbiamo curato sono arrivati in gravi condizioni all’ospedale a causa delle difficoltà di raggiungere i servizi sanitari”, ha dichiarato Igulu.

Nonostante il numero di bambini già vaccinati, MSF continua a impegnarsi per fermare l’epidemia. Attualmente, le équipe di MSF stanno vaccinando i bambini contro il morbillo e forniscono gratuitamente il trattamento per il morbillo nelle province di Tshopo e South Kivu.

MSF invita il Ministero della Salute, le organizzazioni internazionali e i donatori ad aumentare rapidamente e considerevolmente la loro risposta alle numerose epidemie di morbillo che si verificano in tutto il paese.

Medici Senza Frontiere (MSF) è un’organizzazione medico-umanitaria indipendente che fornisce assistenza alle popolazioni in pericolo prive di accesso alla salute  e vittime di conflitti armati, epidemie e catastrofi naturali. MSF lavora nella RDC da 35 anni e attualmente sostiene il Ministero della Sanità in 11 province, fornendo assistenza sanitaria alle vittime di conflitti e violenze, agli sfollati e alle persone colpite da epidemie, ivi incluso l’ HIV/AIDS. Le équipe di risposta alle emergenze di MSF sono pronte a rispondere a livello nazionale in caso di epidemie, disastri naturali o conflitti.

Informazioni mediche sul morbillo
Il morbillo può essere una malattia molto grave, in particolare per i bambini di età inferiore ai cinque anni. È una malattia virale che si diffonde per via aerea (ad es. tosse e starnuti) ed è estremamente contagiosa. Colpisce soprattutto i bambini, causando febbre ed eruzioni cutanee. Esiste un rischio elevato di complicanze, tra cui otite, polmonite, diarrea, malnutrizione ed encefalite. Tali complicazioni possono comportare convulsioni, cecità, danni cerebrali e morte. Se non trattato, il morbillo è letale fino al 7% dei casi in alcune situazioni particolarmente compromesse.

Non esiste alcun trattamento medico specifico per il morbillo, per cui l’approccio si limita alla gestione dei sintomi che aiutano i pazienti a superare meglio la malattia e a impedire ulteriori complicanze. Il trattamento è semplice e si basa su paracetamolo, antibiotici, pomate oculari e vitamina A per prevenire complicanze oftalmiche. I pazienti possono richiedere sostegno nutrizionale in quanto il morbillo è un grave fattore di rischio di malnutrizione.

Il modo migliore per ridurre il rischio di mortalità associato al morbillo è rafforzare la prevenzione attraverso le vaccinazioni.

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